카테고리 보관물: MUSIC REVIEWS

Slipknot – 5: The Gray Chapter (2014)

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앨범 제목에 ‘Gray’가 있다. 미국의 헤비메탈 그룹 슬립낫(Slipknot)의 창단 멤버인 폴 그레이(Paul Gray. 베이스)의 성이다. 2010년 폴의 죽음은 갑작스러운 비보였다. 지난해 조이 조디슨(Joey Jordison. 드럼)까지 빠지면서 슬립낫은 또 한번 휘청거렸다. 정확히 말하면 그렇게 보였다. 그러나 나머지 멤버들은 곧 제자리로 돌아와 제역할을 다했다. 거의 6년 만에 나온 신보이자 다섯 번째 정규 앨범에서 슬립낫은 여전히 대중을 윽박지르고 위협하고 있다. 멤버 명단에 변화가 생기고 공백기가 다소 길어진 것만 빼면 별로 특기할 게 없을 정도다.

그룹의 빈 자리 두 곳을 누가 채웠는가, 그래서 음악에 어떤 변화가 생겼는가, 하는 것이 신보를 둘러싼 초미의 관심사로 떠올랐는데, 결론적으로 이 질문들은 별로 중요하지 않다. 나머지 멤버들이 새로운 공식 멤버를 영입하지 않은 상태에서 신보 작업을 진행해 슬립낫 특유의 성향이 그대로 유지됐기 때문이다. 그저 활동 초기의 파괴력과 [Vol.3 (Subliminal Verses)](2004)부터 부각된 멜로디가 어우러지면서, 그룹의 새로운 걸작이 탄생했을 뿐이다.

구심점은 역시 코리 테일러(Corey Taylor. 보컬)의 목소리다. 다양한 테크닉이 가능한 그의 ‘광대역’ 보컬은 작품의 기승전결을 완성하는 가장 중요한 도구다. 코리의 목소리가 뿜어내는 강력한 카리스마 덕에 모든 수록곡들이 앨범의 하이라이트가 된다. “The Devil In I”의 역동적인 흐름이든, “Custer”의 노골적인 폭력성이든, 모든 감상 포인트가 그의 절창을 통해 선명해진다. 두 멤버들의 공백을 느낄 수 없는 결정적인 이유도 바로 여기에 있다. 지금처럼 코리가 건재하는 한, 슬립낫은 계속 ‘무적’으로 남아 있을 것이다.

Jessie Ware – Tough Love (2014)

Jessie Ware_Tough Love

데뷔 이후 한동안 제시 웨어(Jessie Ware)의 이미지는 고급스러운 알앤비 창법과 몽환적인 일렉트로니카 사운드로 정리되곤 했다. 디스클로저(Disclosure)와 섭트랙트(SBTRKT)의 일렉트로닉 음악에 목소리를 실은 것도 그렇고, 2012년 데뷔 앨범 [Devotion]의 성향도 그렇고, 여러 모로 제시의 목소리는 컴퓨터 사운드와 공생하는 것처럼 느껴졌다. 그러나 제시의 이미지메이킹에 큰 역할을 한 첫 앨범은 프로듀서 데이브 오크무(Dave Okumu)의 기호가 작용한 결과였다. 만약 데이브가 제시의 음악을 덜 주물렀다면 어땠을까? 이에 대한 답이 제시의 두 번째 앨범 [Tough Love]에 그대로 나와 있다.

이 앨범에서 데이브의 역할은 소수의 곡에 한정되어 있다. 그 대신 벤젤(BenZel)이 첫 싱글 “Tough Love”를 감독하고, 싱어송라이터 에드 시런(Ed Sheeran)이 “Say You Love Me”에서, 미구엘(Miguel)이 “You & I (Forever)”에서 작곡자로 참여하는 등 여러 음악인이 제시의 작업에 참여했다. 묘한 일렉트로닉 사운드보다 꾸밈 없는 알앤비, 소울의 비중이 높아졌다. 그 결과 [Devotion]에서 다양한 사운드 효과에 엮여 있던 제시의 목소리가 선명해진 것은 물론 보컬리스트의 이미지가 한층 더 뚜렷해졌다. 음악의 중심이 분위기에서 보컬 사운드로 이동하면서 제시의 존재감도 커졌다. 그런 면에서 이번 두 번째 앨범은 제시의 또 다른 처녀작이라 할 수 있다. 이러한 음악적인 차이와는 별개로, 사랑의 아픔과 환희를 너무나 잘 아는 듯한 제시의 목소리는 여전히 관능적인 아우라를 발한다.

Jessie J – Sweet Talker (2014)

제시 제이(Jessie J)가 삭발을 하고 새 앨범을 낸 지가 엊그제 같은데, 벌써 또 새 앨범이 나왔다. 지난 앨범 [Alive](2013)의 미국반을 새로 만들려다가 아예 새 앨범을 만들었다니 뭐 그런가 보다, 싶기도 하지만 [Alive]가 1년 만에 묻힌 거라고 생각하면 분명 아쉬운 구석이 있다. 무엇보다 최근 작업 트렌드에서 1년이라는 시간은 새로운 음악을 고민하고 만들 수 있는 충분한 시간이 아니기 때문에, 신보에 대한 기대치는 그만큼 커지기 힘들다.

제시 제이의 세 번째 앨범은 [Alive]의 연장선, 다시 말해 데뷔 앨범 [Who You Are](2011)의 연장선에 있다. 여러 모로 그렇다. 이미 영국의 대표 가수로 자리한 주인공의 가창력과 창법은 물론, 팝의 기조 위에 알앤비와 소울과 힙합을 섞는 스타일도 그대로다. 아리아나 그란데(Ariana Grande), 니키 미나즈(Nicki Minaj)가 함께한 히트 싱글 “Bang Bang”부터 유명 DJ 디플로(Diplo)가 감독한 “Sweet Talker”나 린지 스털링(Lindsey Stirling)의 바이올린 연주가 들어간 “Loud”까지, 대부분의 노래에서 미국을 중심으로 한 세계 시장을 염두에 둔 히트 공식을 엿볼 수 있다. 실제로 앨범 발매 직후 대중의 반응은 꽤 쏠쏠했다.

그러나 외부 작곡가에 대한 의존도가 높고 음악적 기시감이 나타난다는 점에서 이 앨범은 또 다른 숙제를 낳는다. 제시에게 바랄 수 있는 음악은 이게 전부일까, 하는 의구심을 지울 수 없다. 그를 향한, ‘노래 잘하는 가수’ 이상의 기대치는 여전히 높다. 그나마 데뷔 앨범이 나온 지 아직 3년 밖에 안 됐다는 사실이 작은 위안거리가 된다.

Dami Im – Heart Beats (2014)

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임다미는 오디션 쇼 ‘엑스 팩터(X Factor)의 호주 로컬 버전 프로그램 시즌 5에서 동양인으로서는 최초로 우승자의 자리에 올라 호주 음악 팬들을 놀라게 만들었고, 바다 건너 그녀의 고향 한국의 음악 팬들에게도 뒤늦게 주목을 받았다. 9살 때 부모와 함께 호주로 건너가 성장한 그녀는 현지에서 피아노 연주 실력으로 여러 경연대회 수상을 하면서 음악적 능력을 인정받았고, 성년이 된 후에는 피아니스트 겸 재즈/CCM 보컬리스트로서 활약하면서 지난 2010년에는 첫 가스펠 앨범 [Dreams]를 공개하기도 했다. 그러나 엑스 팩터에서의 스타덤을 통해서 그녀는 메이저 데뷔작 [Dami Im](2013)과 싱글 “Alive”를 통해 이제 호주의 로컬 팝 스타로 거듭났고, 이제 후속작인 [Heart Beats]를 통해서는 그녀의 보컬리스트로서의 능력이 얼마만큼 롱런의 자질을 보여주냐를 보여줘야 할 상황이었다.

일단 앨범의 첫 싱글 “Super Love”는 일렉트로닉 댄스 팝과 그녀의 건반 연주, 그리고 후렴 파트에서 등장하는 우크렐레 사운드까지 어쿠스틱 연주와 일렉트로닉 비트가 조화를 이룬 탁월한 팝송이다. 구성 면에서는 EDM 클럽에서 울려퍼지길 나름 의도하고 만든 감은 있지만, 그 의도는 오히려 곡의 전개를 다이나믹하게 하는 데 기여했다. 자신을 ‘사랑의 검투사’가 되겠다고 자청하는  사랑의 결의를 담은 후속 싱글 ‘Gladiator’ 는 사실 레오나 루이스(Leona Lewis)의 곡들에서 익숙하게 들은 스타일이긴 하지만 그녀의 가창력을 돋보이게 하는데는 적합하다. 역시 케이티 페리(Katy Perry)의 히트곡들이 연상되는 “Living Dangerously” 등 주류 팝 시장을 대놓고 타겟으로 놓은 곡들이 몇 곡 되지만, “Speak Up”, 어쿠스틱 편곡 중심으로 이뤄진 정갈한 발라드이자 앨범의 타이틀 트랙 격인 “Heart Beats Again”에서 보여주는 그녀의 가창력은 여전히 적절한 파워와 호소력의 밸런스를 맞춰준다. 다만 “Beauty in the World”에서 보여주듯, 도식화된 일렉트로닉 편곡을 넘어서서 자신만의 사운드와 분위기를 더욱 공고하게 다듬는 것이 그녀에게 놓여진 과제다.

D’Sound – Signs (2014)

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지금으로부터 약 10여 년 전인 2000년대 초중반 국내 팝음악팬들 중에서도 세련된 트렌드에 특히 민감한 청자聽者들 사이에서 높은 인기를 누리던 음악 중 하나가 바로 애시드 재즈/팝Acid Jazz/Pop 음악이었다. 당시 국내 팬들에게 높은 인기를 얻었던 애시드 재즈/팝 밴드로는 “Virtual Insanity”로 유명한 자미로콰이Jamiroquai를 비롯하여 브랜드 뉴 헤비스The Brand New Heavies, 인코그니토Incognito 등이 있었는데, 이 영국 출신의 밴드들과 더불어 노르웨이 출신의 3인조 밴드 디사운드D’Sound 역시 국내에서 많은 사랑을 받은 그룹이다. 계속 읽기 D’Sound – Signs (2014)